Pistons de soupape d'instrument en laiton - Comparaison des matériaux

Les soupapes sont l'un des éléments les plus importants de tout instrument en cuivre (à l'exception des trombones). Elles modifient essentiellement la longueur totale du tube utilisé en détournant le flux d'air à travers divers tuyaux supplémentaires. La combinaison de la pression des lèvres et de la configuration des soupapes permet au musicien d'émettre n'importe quelle note sur toute la gamme chromatique.

Les cornets, les trompettes, les bugles, les cors ténors, les barytons, les euphoniums et les tubas utilisent tous généralement des soupapes à piston pour déterminer la note spécifique jouée. Ce type de soupape est généralement préféré au Royaume-Uni aux soupapes rotatives que l'on trouve sur certains modèles européens. Il est d'une importance vitale que ces valves fonctionnent librement et sans restriction.

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Lors de l'exécution d'un travail avec des passages rapides/hi-tempo, il est également crucial que les valves se déplacent rapidement. Plus la valve est en bon état, plus elle est fiable et moins elle risque de "coller". Trois matériaux principaux sont utilisés dans la production des valves, qui peuvent varier selon le fabricant et le modèle. Les avis divergent quant à leur supériorité et vous pouvez présenter un argumentaire pour chacun d'entre eux en fonction des critères que vous utilisez.

Plaqué nickel

Le nickelage, comme on peut s'y attendre, contient 100% de nickel, le placage étant effectué sur une valve en maillechort. Il s'agit d'une option moins coûteuse, que l'on trouve généralement sur les instruments d'étude, mais pas exclusivement. La société Getzen utilise le nickelage sur toutes ses soupapes car elle estime que le caractère "glissant" du matériau réduit la résistance et accélère le jeu. On pourrait toutefois arguer qu'un matériau plus "glissant" sera moins efficace pour retenir l'huile de soupape appliquée.

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La qualité du placage est également un facteur, car il peut être sujet à l'écaillage, en particulier si l'application est mauvaise ou mince. Pensez-y comme à la peinture de boiseries extérieures : mieux vous préparez la surface et plus la couche de peinture est épaisse, plus elle a de chances de résister aux éléments à long terme.

Monel

Le Monel est principalement un alliage de nickel et de cuivre (65 % de nickel) auquel sont ajoutés plusieurs autres métaux (dont le fer, l'aluminium et le cobalt). Il doit son nom à son concepteur, Ambrose Monell. C'est un matériau très dur, plus résistant à la corrosion que le nickelage et qui ne s'écaille pas car il s'agit d'un alliage solide et non d'un placage. On trouve parfois une accumulation verdâtre/brune sur les soupapes en monel en raison d'une réaction électrolytique entre le piston et le boîtier, ce qui entraîne une lixiviation du laiton sur le piston. Les valves en nickel et en acier inoxydable sont moins susceptibles de subir cette réaction.

On prétend que le monel est parfait pour les soupapes en raison de sa dureté, car si le matériau de la soupape est plus dur que le boîtier en laiton, cela aidera à "roder" les soupapes. On oublie souvent que le monel est chauffé à blanc lors de l'assemblage de la vanne elle-même, ce qui signifie que l'alliage est ramolli au cours du processus (recuit). C'est pourquoi la majorité des entreprises optent désormais pour des vannes en acier inoxydable, en particulier sur leurs instruments de pointe.

Acier inoxydable

L'acier inoxydable est aujourd'hui le choix le plus populaire pour les instruments de milieu de gamme et professionnels. Il contient 18% de chrome et 8% de nickel. Comme le monel, c'est un matériau solide qui ne craint pas les écailles de placage et qui est préférable pour préserver l'acoustique de l'ensemble du tube en laiton. Comme il s'agit d'un alliage plus dur, il permet également des tolérances plus fines et plus serrées à l'intérieur du boîtier, ce qui peut améliorer l'intonation. Il convient toutefois de souligner que l'usure des soupapes en acier inoxydable (et en monel) ne se manifeste pas de la même manière que celle des soupapes nickelées. Toutes les soupapes s'usent à un certain degré, mais il n'y a évidemment pas de placage à enlever sur les soupapes non plaquées, donc l'usure n'est pas toujours aussi évidente à l'œil nu. Je pense que si vous faisiez un sondage auprès des joueurs de cuivres et que vous leur demandiez de choisir un matériau qui, selon eux, leur permettrait de jouer sans problème, la majorité d'entre eux choisiraient l'acier inoxydable.

Alors, quelle est mon opinion ?

L'intention de cet article était d'expliquer les différences entre les matériaux utilisés pour les soupapes. Ces différences sont mentionnées dans les spécifications des instruments, il est donc logique que vous souhaitiez les connaître. Si vous me demandez lequel choisir, je vous répondrai honnêtement que cela n'a pas d'importance ! Tous les matériaux utilisés par les fabricants sont à la hauteur de la tâche (sinon ils ne les utiliseraient pas !) et, à mon avis, leur fabrication est très secondaire par rapport à la façon dont vous les entretenez.

Si vos soupapes sont nettoyées et lubrifiées régulièrement, vous devriez avoir de nombreuses années de jeu sans problème. Si, au contraire, vous ne les nettoyez jamais, ne les lubrifiez jamais et mangez des sucreries juste avant de jouer, vous aurez ce que vous méritez. Un instrument qui vous causera beaucoup d'ennuis et qui finira par devenir injouable !